Bài Pháp Thoại Nhân Lễ Phật Đản Sanh Lần Thứ 2.646, Phật Lịch 2566

11/05/20225:58 SA(Xem: 753)
Bài Pháp Thoại Nhân Lễ Phật Đản Sanh Lần Thứ 2.646, Phật Lịch 2566

BÀI PHÁP THOẠI
NHÂN LỄ PHẬT ĐẢN SANH
LẦN THỨ 2.646, PHẬT LỊCH 2566

THÍCH NHƯ ĐIỂN
thich nhu dien 4 (2)

 

Nam Mô Bổn Sư Thích Ca Mâu Ni Phật.
Kính bạch chư Tôn Đức Tăng Ni,
Kính thưa quý Phật tử khắp nơi trên thế giới,
 
Ngày Đản Sanh lần thứ 2646 của Thái tử Tất Đạt Đa đã về với người con Phật khắp đó đây. Chúng taPhật tử, dầu tại gia hay xuất gia cũng không có ai quên được ngày trọng đại nầy. Bởi lẽ Ngài xuất hiện nơi đời nầy chỉ có một mục đích duy nhất là “mở bày cho tất cả chúng sanh được thấy rõ và nhập vào tri kiến Phật”. Đây là một công hạnh cao cả của một vị Bồ tátgiai đoạn cuối cùng trước khi thành Phật.

Ngài đã đến cõi Ta Bà nầy và trụ thế 80 năm. Do vậy chúng ta kỷ niệm ngày Đản Sanh cũng có nghĩa là kỷ niệm ngày Thành đạo và ngày Nhập diệt của Ngài. Cho nên Phật Lịch 2566 năm là mốc thời gian được tính từ khi Ngài đã thị tịch Niết bàn cho đến nay. Tuy nhiên ngày sinh, ngày xuất gia, ngày thành đạo của Ngài cho đến nay giữa hai truyền thống Bắc và Nam Tông của Phật giáo vẫn chưa nhất quán. Kể từ xa xưa ở một số nước như Trung Hoa, Việt NamNhật Bản đều cử hành ngày Đản Sanh của Ngài nhằm vào ngày mồng 8 tháng 4 âm lịch. Nhưng chữ Vesak có nghĩa là ngày trăng tròn, mà mồng 8 thì trăng chưa thể tròn được; nên sau nầy ở Việt Nam các chùa thường chọn cử hành lễ Đản Sanh của Đức Phật trong các ngày từ ngày mồng 8 đến ngày Rằm tháng Tư theo lịch âm. Trong khi đó ở Nhật Bản, là một quốc gia theo Phật giáo Đại Thừa, cho tới nay vẫn cử hành ngày lễ Đản Sanh vào ngày 8 tháng 4; nhưng theo dương lịch chứ không phải âm lịch và ngày nầy người Nhật gọi là “Hana Matsuri”. Nhiều quốc gia Nam Tông khác theo truyền thống lâu đờiPhật Giáo chiếm đại đa số; nên Thái Lan, Lào, Cam Bốt cử hành ngày Đản Sanh của Đức Phật như là ngày bắt đầu của một năm mới. Ngay cả cử hành những ngày lễ theo âm lịch của một số nước Á Châu khác như Tây Tạng, Bhutan, Mông Cổ, Trung Hoa, Việt Nam cũng vẫn không giống nhau hoàn toàn. Đôi khi sai biệt vài ngày, đôi khi sai biệt cả tháng, nhất là những tháng nhuần.

Đối với Phật giáo Đại thừa đa phần cho rằng Thái tử Tất Đạt Đa xuất gia năm 19 tuổi, sau đó tu khổ hạnh 6 năm trong núi Hy Mã Lạp Sơn và những năm sau đó là một khoảng thời gian bỏ trống, rồi Ngài thành đạo lúc 30 tuổi. Và cuối cùngthuyết giảng giáo pháp suốt 49 đến 50 năm sau để nhập Đại Bát Niết Bàn vào năm Ngài 80 tuổi. Trong khi đó Phật giáo Nam Truyền thì cho rằng Thái Tử Tất Đạt Đa xuất gia năm 29 tuổi, 6 năm tu khổ hạnhthành đạo lúc 35 tuổi. Như vậy Đức Phật theo cái nhìn bên Nam Truyền chỉ chuyển pháp luân có 45 năm. Thuyết nầy đa số các học giả cả Nam lẫn Bắc Truyền ngày nay trên thế giới đều chấp nhận. Ngày nay các nước theo Phật Giáo cả Nam và Bắc truyền đều chấp nhận năm sinh và năm nhập diệt giống nhau; còn các sự kiện khác trong đời Ngài, có rất nhiều sự khác biệt; nên chúng ta thường hay nói Phật Lịch năm nay là năm thứ 2566 là vậy. Nghĩa là tuổi thọ của Ngài 80 năm.

Đức Phật Thích Ca Mâu Ni là một Đức Phật lịch sử; nghĩa là Ngài có sinh ra, có lập gia đình, sinh con rồi từ giã cuộc đời ô trược nầy để dấn thân vào con đường khổ hạnh, và cuối cùng thành đạo quả với danh hiệu được tôn xưng là Thích Ca Mâu Ni Phật. Nếu tính ngày sinh của Thái Tử Tất Đạt Đa vào ngày 15 tháng 4 năm 624 trước TL (2646-2022) thì có nghĩa là Thái tử đã sinh ra tại Vườn Lâm Tỳ Ni, Ấn Độ vào đầu thế kỷ thứ 7 trước Tây Lịch. Tuy nhiên các nhà học giả trên thế giới ngày nay vẫn chưa đồng ý với lập luận nầy. Có nơi cho rằng Ngài sinh ra vào thế kỷ thứ 6 và nhiều nơi còn cho rằng Ngài sinh vào thế kỷ thứ 5 trước Tây lịch nữa. Dẫu cho các nhà nghiên cứu về lịch sử nhân loại đối với cuộc đời của Đức Phật Thích Ca Mâu Ni chưa rõ ràng đi chăng nữa, thì Đức Phật Thích Ca vẫn là một Đức Phật lịch sử, vì sự thị hiện của Ngài bằng xương bằng thịt là thật có trong cõi đời nầy. Từ đó, cách đây không lâu Liên Hiệp Quốc cũng đã công nhận ngày lễ Tam Hợp (Vesak) nầy.

Sau khi Ngài chứng quả thành Phật dưới cội Bồ Đề, Ngài đã tư duy rằng có nên mang giáo lý thậm thâm vi diệu nầy đi vào cuộc đời để tế độ nhân sinh chăng? Cuối cùng nhờ chư Thiên thưa thỉnh nên Ngài đã ở lại với đời để chuyển bánh xe pháp, sau 49 ngày đêm thiền tọa dưới cội Bồ đề tại Bồ Đề Đạo Tràng. Trong khi đó Ma Ba Tuần cũng khuyến thỉnh Ngài Nhập Niết Bàn liền. Bởi lẽ nếu ánh sáng giác ngộ hiện hữu thì Ma Ba Tuần khó có cơ hội tồn tại nơi thế gian nầy và Đức Phật đã hứa rằng: “Khi nào ta độ được các chúng đệ tử Ưu bà tắc, Ưu bà di, Sa di, Sa di ni, Thức xoa ma na ni, Tỳ kheo, Tỳ kheo ni đầy đủ thì ta sẽ vào Niết Bàn”. Đây là lời hứaĐức Phật đã thực hiện lời hứa nầy khi Ngài 80 tuổi.

Từ dưới cội Bồ đề, ánh sáng chân lý đã được truyền đạt đến khắp nơi trên thế giới ngày nay về chân lý tối thượng của Tứ Diệu Đế, của Tam Pháp Ấn (Vô thường, Khổ và Vô ngã), của 37 phẩm trợ đạo v.v... Dĩ nhiên là trong khi du hành đây đó, Đức Phật của chúng ta đã nói nhiều pháp khác nhau để độ cho nhiều người trong các giai cấp của xã hội Ấn Độ thời bấy giờ, tùy căn cơ, trình độ cũng như hoàn cảnh v.v…và cuối cùng mục đích ấy chỉ mang lại sự giác ngộ giải thoát cho loài ngườichư Thiên là chính.

Bây giờ chúng ta có thể học tập theo những kinh điển của Nam Truyền, Bắc truyền, Mật Tông v.v… tuy cách thực tập của mỗi nước có khác nhau, nhưng chung quy: Tứ Diệu Đế, Thập Nhị Nhân Duyên. 37 phẩm trợ đạo, Vô thường, Khổ, Không, Vô ngã v.v… đều là những nền tảng căn bản của tất cả những truyền thống nầy. Sau nầy khi Phật giáo truyền về phương Bắc Ấn Độ thì có Mật Giáo như: Tây Tạng, Bhutan, Mông Cổ v.v… tại đây Phật Giáo thể hiện vào giáo lý nầy một cách thiết thực với phong tục tập quán và hoàn cảnh thời tiết, xã hội tại đó; nên các vị Tổ Sư đã đi sâu vào lãnh vực hành trì mật chú một cách miên mật. Trong khi đó Tánh Không qua Trung Quán, Bát Nhã, Đại Trí Độ Luận v.v… lại dễ dàng thích nghi hơn với các xứ Phật giáo khác như: Trung Hoa, Nhật Bản, Đại HànViệt Nam.

Ngày nay Phật Giáo có mặt khắp năm châu bốn biển trên quả địa cầu nầy, đều thể hiện rõ nét về những đặc điểm của từng tông phái được truyền vào và người Tây phương đang thực hiện. Ví dụ: những người Âu Mỹ ngày nay sống rất năng động và gặp rất nhiều khó khăn về lãnh vực tâm linh trong cuộc sống hằng ngày. Vì vậy họ tìm đến Phật giáo để giúp họ giải tỏa những rạn nứt của gia đình, làm sao họ có thể không bị trầm cảm, không bị công ăn việc làm chi phối v.v…Do vậy họ cần Thiền thực tập để lấy lại sự quân bình. Từ đó các vị Đạo Sư của các Tông phái Phật giáo ngày nay tại Âu Mỹ, họ hay cho các Phật tử nầy thực tập Thiền Chánh Niệm đếm hơi thở, mà tiếng Phạn gọi là: Anapanasatti (An Bang Thủ Ý Kinh). Đây là Thiền đếm hơi thở, tập cho Thiền sinh khi hít vào cũng như khi thở ra làm chủ được hơi thở của mình, đem tất cả mọi sinh hoạt trở về với chánh niệm như: khi ăn ta biết ta đang ăn, khi làm việc ta biết rằng ta đang làm việc, ta hít vàothở ra ta biết rằng ta đang hít vàothở ra v.v…

Kế tiếp các vị Đạo Sư mới dạy cho họ Thiền Chỉ (Samatha) và Thiền Quán (Vipassana). Với Thiền nầy khi Đức Phật còn tại thế, Ngài đã dạy cho các vị Tỳ kheo, Tỳ kheo ni thực tập và đã chứng được các quả vị đầu tiên của Tu Đà Hoàn hoặc Tư Đà Hàm trong bốn Thánh quả. Về sau nào là có quán về thân bất tịnh, quán tâm vô thường, quán pháp vô ngã, quán thọ thị khổ của Thiền Đại Thừa nữa; nên ngày nay Thiền Học tại Tây Phương rất đa dạng. Đó là chưa kể về Thiền Tào Động hay Thiền Lâm Tế của Trung Hoa, Đại Hàn, Nhật BảnViệt Nam đã đang và sẽ truyền đạt đến mọi người con Phật tại đây, khiến cho bông hoa Phật Giáo càng ngày càng tỏa ngát hương thơm tại các  xứ sở nầy. Đây là một niềm an vui đối với những  Phật tử của chúng ta khi nghe và biết được những diễn biến lịch sử truyền thừa nầy.

Tịnh Độ Tông vẫn có chân đứng tại các xã hội Âu Mỹ ngày nay; nhưng đa phần do người Á Châu chúng ta mang đến thực tập qua câu Phật hiệu: Nam Mô A Di Đà. Thỉnh thoảng đâu đó chúng ta vẫn thấy những tín đồ Phật Giáo Âu Châu niệm Phật tại các chùa Nhật Bản, Trung Hoa, Đại HànViệt Nam, nhưng số lượng nầy rất ít. Bởi lẽ người Âu Mỹ thích Thiền hơn Tịnh Độ. Đây là một điều dễ hiểu, bởi lẽ Thiền có tính cách nguyên thủy khởi đi từ thời của Đức Phật. Còn Tịnh Độ tuy cũng do Đức Phật giảng dạy, nhưng Tông Phái nầy chỉ phát triển về sau qua các vị Đại Sư Trung Hoa, Đại Hàn, Nhật BảnViệt Nam  truyền thừa; chứ ở nơi Phật Giáo Nguyên Thủy hầu như không nghe nói đến nhiều về những pháp hội niệm Phật cả hằng trăm, hằng ngàn, hằng vạn người tham gia như ở những nước Đại Thừa Á Châu ngày nay.

Người Á Châu chúng ta đa phần bị ảnh hưởng bởi tục thờ cúng Ông Bà của Trung Quốc, nên sau thời kinh bao giờ cũng kèm theo những lễ nghi khác như: cúng giỗ, kỷ niệm ngày sinh, ngày mất v.v…trong khi đó người Âu Mỹ rất xa lạ với những tập tục nầy. Dĩ nhiên là họ vẫn làm quen; nhưng khó thâm nhập vào tư tưởng hiện thực của người phương Tây. Hy vọng rồi dần dà người Âu Mỹ cũng sẽ hiểu ra giữa Phật giáo và dân tộc có những nghi lễ đan xen với nhau như vậy.

Khi chúng tôi đến làm việc Đạo tại các xứ Âu Mỹ nầy, cái khó khăn nhất là làm sao hội nhập được vào đời sống văn hóatôn giáo bản địa ở nơi đây. Bởi lẽ sự hội nhập nó không có nghĩa là đồng hóa. Vì bị đồng hóa có nghĩa là chúng ta làm mất đi bản sắc Dân tộc của mình. Điều nầy có nghĩa là người ngoại quốc đến từ Á Châu, một mặt phải hội nhập và mặt khác phải bảo tồn và phát huy nền văn hóa gốc của mình, mà Phật giáo giữ  một vai trò rất quan trọng. Bởi vậy khi chúng tôi tiếp xúc với các chính quyền địa phương hay với các tôn giáo khác, chúng tôi thường hay so sánh như thế nầy. Văn hóavăn minh của những xứ Âu Mỹ ngày nay trên thế giới không thiếu sự góp mặt của Thiên Chúa giáoTin Lành cùng nhiều tôn giáo khác nữa. Ví dụ Thiên Chúa giáo biểu trưng cho hương thơm của một loại hoa hồng; trong khi đó giáo lý của Tin Lành không khác với hương của loài hoa cẩm chướng và Phật giáo của chúng tôi, vốn là một tôn giáo xa lạ từ phương Đông được truyền đến Âu Mỹ chừng 200 năm nay giống như một loài hoa sen. Tuy mọc lên từ bùn nhơ nước đọng, nhưng loài hoa nầy đã mang đến những hương thơm ngào ngạt diệu kỳ. Hiện tại giờ đây trong vườn hoa tâm linh của chúng ta tại các xứ Âu Mỹ nầy, khi xuân sang không phải chỉ có một loài hoa hồng hay hoa cẩm chướng tỏa hương thơm ngát, mà còn có thêm một loài hoa sen nữa cũng đang phơi bày sắc và hương, làm cho vườn hoa tôn giáo của chúng ta càng ngày càng tươi đẹp và có nhiều mầu sắc hơn.

Ngay trong thời điểm nầy, tại Á Châu chúng ta cử hành lễ Phật Đản Sanh lần thứ 2646 và Phật Lịch 2566 tại các chùa cũng như những diễn đàn Phật Pháp Online, thì tại Âu Châu chiến tranh đang bùng phát một cách dữ dội tại Ukraine, khiến cho rất nhiều người chết và thương vong cũng như có hơn 10 triệu người đã bỏ nước ra đi, đa phần là đàn bà và trẻ con; còn đàn ông ở lại chiến đấu với quân đội của Nga. Chiến tranh thực sự chẳng có lợi cho ai cả, mà con người vì tham, sân, si nên mãi quay cuồng với những tranh chấphận thù, khiến cho thế giới nầy càng ngày càng bị rơi vào cảnh đói nghèo, tang thương đổ nát. Đức Phật cũng đã từng dạy cho chúng ta rằng: “Hận thù không thể dứt sạch được hận thù. Chỉ có lòng từ bi mới có thể chấm dứt được hận thù”. Như vậy cuối cùng rồi sẽ có một bên thua và một bên thắng trận; nhưng kết quả là gì, như chúng ta đều đã biết. Do vậy chúng ta những người Phật tử nên nhân danh từ bi, để kêu gọi các bên tham chiến hãy gạt bỏ hận thù để xây dựng một quê hương, một dân tộc hùng mạnh hơn bằng con đường từ bitha thứ. Có như vậy thế giới nầy mới sớm hòa bình và an lạc.
Đại dịch Covid 19 đã lây lan khắp nơi trên quả địa cầu, sau hơn 2 năm vẫn chưa chấm dứt mà dịch nầy vẫn còn biến thể với nhiều hình thức khác nhau, đã có hằng triệu người chết, hằng trăm triệu người bị nhiễm bệnh và công ăn việc làm, sự sản xuất bị đình trệ trên mọi phương diện, khiến cho lòng người càng trở nên ngờ vực hơn với phương pháp ngừa bệnh của các chính quyền và việc chữa trị bệnh của các loại thuốc. Chúng ta phải biết ơn các chính phủ đã vì dân mà giúp cho nạn dịch bớt lây lan, phải cảm niệm công đức của những y Bác Sĩ đã quên thân mình, hy sinh thời gianhạnh phúc gia đình của mình đã xả thân vào trận đại dịch nầy, để cứu giúp không biết bao nhiêu là căn bịnh nan y của thời đại được sống trở lại cuộc sống bình thường. Đây là những hành động thực tế, chúng ta không được phép quên. Ngoài sự cầu nguyện giúp đỡ ra, chúng ta phải thành tâm sám hối tội lỗi của mỗi người đã gây ra từ vô thỉ cho đến ngày nay, khiến cho quả địa cầu nầy hết khả năng chịu đựng được nữa; nên thiên tai lụt lội, động đất, sóng thần đã nổi lên khắp đó đây. Ngay từ bây giờ chúng ta phải nên thực hiện lời Phật dạy rằng:

“Tất cả việc xấu chớ là
Nên vâng làm các điều tốt
Tự trong sạch ý chí của mình
Ấy là lời chư Phật dạy”.

Từ nước Đức xa xôi, nhân ngày Phật Đản lần nầy chúng tôi xin chắp hai tay cầu nguyện cho thế giới hòa bình, nhân sinh an lạccầu nguyện cho tất cả chúng ta luôn niệm tâm từ bi, thực hành hạnh hỷ xả để cho muôn loại chúng sanh trên quả địa cầu nầy được an lạc và có tuổi thọ dài lâu.

Kính cảm ơn tất cả quý vị.

(Bài đọc nầy bằng tiếng Anh có phụ đề Anh ngữ, Việt ngữ, Hoa ngữ và Nam Dương ngữ trên hệ thống Youtube của Hòa Thượng Thích Huệ Hùng, Phó Chủ Tịch Hội Đồng Tăng Già Thế Giới (WBSC), đang Trụ Trì chùa Tỳ Lô tại Singapore và các chùa tại Indonesia)


Dharma Talk on the occasion of 2646th VESAK Day, Buddhist Calendar 2566. 
Most Venerable Thich Nhu Dien
 
Homage to Shakyamuni Buddha
Most Venerable, Venerable and all Buddhist followers,
 
The 2646th birthday of Prince Siddhartha has come to all Buddhist followers all over the world. As Buddhists, we are not allowed to forget this important day, either practicing as a layperson or monastic ordaining. This is because the Lord Buddha came into this world with a sole purpose: “opening up to all sentient beings to be able to see and attain the wisdom like the Buddha”. This is a noble vow of a Bodhisattva in the final stage before attaining Buddhahood.
 
Buddha came to this world, and attain fully Nibbana after 80 years. Therefore, while commemorating the Buddha's Birthday, we are also celebrating Englightenment Day and Parinirvana Day. As a result, the 2566th year in Buddha's Calendar is the period of time after he passed away. However, the date of birth, the ordination day, and the enlightenment day have not been aligned between the Theravada and Mahayana until today. Since the very old days, some countries such as China, Vietnam, and Japan all celebrated Buddha’s birthday on the 8th of the fourth month in the lunar calendar. However, the word Vesak means full moon, and the moon is not full on the 8th day of the lunar month; therefore, later in Vietnam, Most Buddhist temples often chose to celebrate this day from the 8th to the full moon of the fourth lunar month. Meanwhile, Japan, a country practicing Mahāyāna Buddhism, still celebrates Buddha's Birthday on April 8th, using the Gregorian calendar instead of the lunar one. Japanese name this day “Hana Matsuri”. Many other countries practicing Theravada follow their long traditions. As Buddhism accounts for the vast majority of the population, Thailand, Laos, and Cambodia celebrate Vesak Day also as the beginning of a new year. Even the celebrations based on the lunar calendar in some other Asian countries such as Tibet, Bhutan, Mongolia, China, and Vietnam are still not the same. They can be a few days apart, sometimes even a whole month apart, especially during the leap months.
 
Of people who follow Mahāyāna Buddhism, the majority of them believe that Prince Siddhartha was ordained at the age of 19, then practiced asceticism for six years in the Himalayas. The following years were a gap period, then he became Buddha at the age of 30. Finally, He gave teaching for 49 to 50 years and attained Nirvana when he was 80 years old. Meanwhile, Theravada believes that Prince Siddhatta was ordained when He was 29 years old, with six years of asceticism practice, and attained enlightenment at 35 years old. Therefore, according to Theravada, Buddha only turned the wheel of dharma for 45 years. This theory is nowadays accepted by the majority of scholars of both Mahayana and Theravada. Today, the Buddhist countries, either Mahayana or Theravada, all adopt the same year of birth and death; hence there are still many differences regarding other events in His life. Therefore, we often say that this year is the 2566th year. That means His life lasted 80 years.
 
Gautama Buddha is a historical person, which means his life had birth, marriage, and children, and then He renunciates the lay life to join the path of asceticism, and finally attain enlightenment named Gautama Buddha. If Prince Siddhartha was born on April 15, 624 B.C. (2646-2022), it means that the day he was born in the garden of Lumbini, India, was the early 7th century B.C. However, world scholars today still disagree with this theory. Some say He was born in the 6th century, and many even think He was born in the 5th century B.C. Even though there are still unclear facts in the study of Gautama Buddha's life, He is still a historical Buddha thanks to his presence in this world. With that logic, the United Nations has recently recognized the Day of Vesak.
 
After 49 days of meditating under a Bodhi tree in Bodh Gaya and attaining awakening, the Buddha was wondering whether or not he should teach the Dharma to others. Finally, the Devas urged him to stay and turn the Dharma wheel. Meanwhile, Mara also insisted him to attain Nirvana. This is because if the light of enlightenment had appeared, it would have been difficult for Duratama Mara to exist in this world, while the Buddha had promised: "When I could bless the Laymen, Laywomen, Novice, Bikhu, and Bhikkhuni, I would go into the Nirvana". This was the promise that Buddha fulfilled when he was 80 years of age.
 
Under the Bodhi tree, the light of truth has been shed on the world today about the Four Noble Truths, the Three Dharma Seals (Impermanence, Suffering, Non-self), the 37 Factors of Enlightenment, and so on. It was obvious that while traveling, our Buddha preached many different sermons to many people from different classes of the then Indian society. His teachings differed depending on the background, level as well as circumstances, etc. He served the ultimate purpose of bringing enlightenment and liberation to mankind and the devas.
 
Now we can learn all spirits of Mahayana, Theravada, Tantra, etc., although the practice differs in each country, the general teachings are: the Four Noble Truths, the Twelve Dependent Originations, 37 Factors of Enlightenment, Impermanence, Suffering, Non-self, etc., are the fundamental foundations of these traditions. Later, when Buddhism spread to the North of India where Tantra already existed, as in Tibet, Bhutan, Mongolia, etc. here, Buddhism brought doctrines that were practical to local customs, weather, and social background; therefore the Buddhist ancestors in these countries delved into the field of Kalachakra in mantra practicing. Meanwhile, the Emptiness theory in the forms of Madhyamaka, Prajñā, Mahàprajnàparamitàsatra, etc. was more adaptable to other Buddhist countries such as China, Japan, Korea, and Vietnam.
 
Today, Buddhism is seen on the five continents of the four oceans, showing clearly the nature of each imported faction and the practice of Westerners. For example, current Westerners are very active and have a lot of difficulties with the spiritual side in everyday life. Therefore, they seek Buddhism to help them resolve the conflicts of their family, how to avoid depression, how avoid the domination of their occupation, etc., They need meditation practice to regain their balance. Since then, the Teachers of today's Buddhist schools in Western society often practice Mindfulness Meditation, were to teach their students to count their breaths, in Sanskrit it is called Anapanasati. This is a core meditation practice that counts breaths, guides students to control their breathing, and brings all activities back to mindfulness. For example, if we are eating, to be aware that we are eating; if we are doing, to be aware that we are doing; if we breathe in and out, to be aware that we are breathing in and out, etc.
 
Subsequently, the Teachers taught the students Samatha and Vipassana mediation. With this type of meditation, when Buddha was still alive, He taught the ordained monks and nuns and guided them the first level of the Stream Enterer or One Return in the four Arahantship. Later, there are other types of meditation such as contemplating that the body is not sanitary, the mind of an ordinary person is like a swinging monkey, viewing the Dharma as without-self, contemplating all the feelings are painful; therefore, the current medication studies in the West is very diverse. Not to mention the Tao Dong Meditation or the Linji Meditation of China, Korea, Japan, and Vietnam has been and will be taught to all local Buddhists, helping the development of Buddhism to bloom. It is a joy for us, Buddhists to hear and know about these historical changes.
 
Pure Land Buddhism is still a part of today's Western societies but it was created mostly thanks to Asians ourselves through the Buddhist practice of Amitabha. Sometimes, we still find European Buddhists practicing in Japanese, Chinese, Korean and Vietnamese temples, but this number is very small. This is because Westerners prefer Meditation to Pure land. It is not hard to understand as Meditation started in the time of the Buddha. However, Pure Land was also taught by the Buddha, but this school was only developed later through the Chinese, Korean, Japanese and Vietnamese monks. It was rarely heard in Theravada Buddhism, especially about Buddha chanting with hundreds or thousands of participants, not as a modern event in Asian Mahāyāna Buddhism countries.
 
We Asians are mostly affected by ancestor worship in China, so most Buddhism chanting is accompanied by other rituals such as the anniversary of birth, death, etc. Meanwhile, Westerners find these practices alien. They still learn about this but it is hard to adapt it to Western culture. Hopefully, Westerners will understand the blend between Buddhism and these aforementioned rituals.
 
When we came to bring Buddhism to the Western world, the most difficult task was blending it in the local cultural and religious life. Because integration doesn't mean assimilation. Being assimilated means we will lose our national identity. This means that foreigners from Asia must integrate and at the same time must preserve and promote their original culture, which is mostly accounted for by Buddhism. Therefore, when we meet local governments or other religions, we often give the following comparison. The presence of Christianity, Protestantism, and other religions can be seen in the cultures and civilizations of the current European and American countries. For example, Christianity stands for the fragrance of a rose, while Protestantism is no different from the fragrance of carnation, and our Buddhism, which was a foreign religion imported into Western countries from the East about 200 years ago, is a lotus flower. Though growing up in dirty mud, this kind of flower brought wonderful sweet fragrances. Currently, in our religious gardens in Western lands, when spring comes, there is not only one rose or carnation that shows their fragrance, but also blooming lotus flowers that contribute to the beauty of our religious gardens.
 
At the moment, in Asia, we are celebrating the 2646th Buddha's birthday and the 2566th year of the Buddhist calendar at temples as well as online Buddhist forums. In Europe, Ukraine is drowned in war, killing and injuring many people. More than 10 million people fled the country, mostly women and children, and men had to stay and fight with the Russian army. War does not do anyone a favor, but some people, because of their greed, anger, and delusion, are constantly reeling with disputes and hatred, resulting in a world with worse poverty, mourning, and ruin. The Buddha also taught us that, “Hatred does not cease by hatred, but only by love; this is the eternal rule". There will be a winning side and a losing side, but we all know the actual results. Therefore, we Buddhists should, in the name of compassion, call for the renunciation of hatred in order to build a stronger country and nation through compassion and forgiveness. Only then will the world soon be at peace.
 
The Covid 19 pandemic has spread all over the globe and hasn't shown any signs of easing after over 2 years long. Its variations still have developed in various forms, killing millions of people, and infecting hundreds of millions of others. Countless people have lost their jobs, production has been suspended. It makes people suspicious of the government's prevention methods and the effectiveness of the drugs. However, whatever happened, we should be grateful to the governments for helping to reduce the spread of the pandemic, appreciate the sacrifice of the doctors and nurses who have forgotten themselves and the happiness of their families to throw themselves into this pandemic, saving the world from the pandemic to go back to normal life. These are right actions that we should not forget. In addition to prayings for help, we should show repentance for the negative karma of each and everyone, who has been blamed for this day when our planet is pushing near its edge. Hence, natural disasters, floods, earthquakes, and tsunamis have risen everywhere. From now on, we should fulfill the Buddha's teaching that:
 
“To avoid all evil,
to cultivate good,
and to purify one's mind,
this is the teaching of the Buddhas”.
 
From Germany, on the day of VESAK, we put our hands together and pray for the peace of each individual and the world. Sincerely pray for all of us always apply compassion and forgiveness to practice, so that all mankind can be safe and have longevity.
 
Thank you all.
 
* This message was translated from Vietnamese to English by Bikhuni Giac Anh.
Tạo bài viết
11/11/2010(Xem: 183982)
01/04/2012(Xem: 29930)
08/11/2018(Xem: 9217)
08/02/2015(Xem: 42337)
Vào thứ Tư, ngày 16-5 vừa qua, Nhà Trắng đã tổ chức lễ Vesak lần thứ hai để kỷ niệm sự kiện đản sinh, thành đạo và nhập diệt của Đức Phật. Năm ngoái là dấu mốc đầu tiên Đại lễ Vesak được đưa vào để tổ chức tại Nhà Trắng khi các đại diện từ ba truyền thống Phật giáo lớn tề tựu cùng nhau để thắp nến và cầu nguyện nhân ngày lễ đặc biệt này.
Một buổi nhạc Thiền trang nghiêm, cảm động đã thực hiện hoàn mãn hôm Chủ Nhật 15/5/2022 tại Tu Viện Đại Bi, Garden Grove, California. Nội dung buổi nhạc Thiền là để Tưởng nhớ Thầy, Thiền sư Thích Nhất Hạnh trong dịp tròn 100 ngày viên tịch của Thầy. Và cũng trùng hợp: hôm Chủ Nhật cũng là ngày Lễ Phật Đản.
Kharkov là một trong những nơi bị oanh tạc khốc liệt trong cuộc chiến xâm lăng Ukraine những ngày qua. Tuy nhiên Nga đã bác đề xuất thiết lập hành lang nhân đạo tại Kharkov (và cả Sumy).